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8月夜空中最亮的行星

    去年8月我们可以看到四颗明亮的行星在夜空中闪耀,而今年8月却数量减半。去年夏天最耀眼的两颗行星,金星和火星,正处于休假之中;它们距离太阳过近因而完全看不见。而木星和土星这两颗太阳系的气态巨行星在每日傍晚时分即可观测,尽管随着夜幕降临,它们越往天空南部和东南偏南部的低处去。

    清晨,距离太阳最近的行星水星在天空中闪耀着光芒。在8月的第一周,它会从日出的火光中冒出来。而到了8月9日,水星西大距时,它将升至东北偏北地平线上的中等高度。之后两周半的时间里,它将逐渐地再次靠近太阳。这段期间水星的亮度也将不断增加,到了八月的最后几天,它的亮度甚至可以与全天最亮的恒星天狼星相媲美。

    请记得,当测量两个天体之间的角距时,朝天空伸直手臂后握紧拳头,此时拳头的宽度约为10度。大家可参考如下时间表,里面包含一些行星的最佳观测时间,以及应往何处观测的指导。

水星将在黎明前的东方度过整个8月,但是直到最后一周它才会变得相对容易观测

    水星8月3日凌晨时水星的视星等为1.4,暗淡得令人心烦(视星等1.4),但近期大家可使用双筒望远镜在日出前一小时往东北偏东地平线上方寻找水星及其右下方10度左右的视星等1的北河三 (双子座的“孪生星”之一),并且在8月份剩下的日子里水星将愈发明亮。8月9日,水星到达其西大距 (19度),视星等为0.2,出现在日出前一个半小时。使用双筒望远镜,可追踪水星直至27号左右,那时它的亮度将与天狼星相当(视星等-1.5),但只会比太阳提前45分钟升起。水星将于9月3日到达上合点。

    金星在8月14日处于上合点,这个月它离太阳太近因此我们看不见它。

    火星与金星类似,这个月离太阳太近,在8月份是看不到的。它将于9月2日到达上合点。

极其明亮的木星仍是8月份的首要观测目标。随着地球与它渐行渐远,这颗行星的亮度(从视星等-2.41级到视星等-2.22级)和视直径(从42.5弧秒到39弧秒)将略有下降。

    木星将一直是你在8月份的夜晚里看到的第一颗“星”,随着暮色渐垂,它在南方愈显明亮。8月9日进行观测时,你可以看到一颗恒星在它的右下角闪烁着红光,那是天蝎座的“心脏”心宿二,它的亮度只有木星的1/20。

    土星8月11日,等到夜幕降临,可以看到土星独自在弯月左侧闪光。将土星和它右侧35度差不多高度的心宿二做个比较,再回想一下那句古老的谚语:“恒星会发光,但行星不会”,总是这样吗?土星位于人马座东部,8月初的最佳观测时间为当地时间晚上9点到中午11:30。到了8月12日,我们将迎来土星合月。至月底,土星的最佳观测时间则是黄昏到晚上9:30。然而,即使是在最佳状况下,土星也并没有高出地平线多少,这将使更偏北的观测者尤为困扰。不过,温暖又朦胧的夏夜有时能帮助呈现更好的视觉效果以及非常稳定且静止的望远镜图像。你会发现,土星在雾蒙蒙的夜晚里表现出色,而其他天体此刻却十分暗淡,已不值得观测。

刚从7月的冲日中恢复过来的土星,8月的每晚都将处于良好的观测位置,因为它将逆行(向西)穿过人马座北部。在东南方低空,即银河以东六度,以中等亮度的淡黄色天体为特征寻找便能找到土星。

 

 

文章转自  牧夫天文微信公众号
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